Nebulosas planetarias… que tienen poco de planetarias

Fuente: Hubble Heritage

Uno de los objetos que dejan las fotos más impresionantes dentro de la astrofotografía son las nebulosas planetarias. Hoy en día sabemos que son los restos que deja una estrella de masa 8 veces la del Sol (o de menor masa). Una estrella más masiva daría lugar a una espectacular supernova. Nebulosas ¿planetarias? ¿No hemos dicho que su origen está en las estrellas? ¿Qué tienen que ver los planetas con todo esto?

Hoy en día poseemos telescopios como el Hubble o el GTC y planeamos otros como el  James Webb o el EELT, que son una auténtica maravilla y una gran muestra del grado de desarrollo técnico al que hemos llegado en apenas un par de siglos desde la Revolución Industrial. Nos hemos acostumbrado tanto a imágenes como la que abre esta entrada, que no nos damos cuenta del tremendo trabajo que hay detrás. Todo este trabajo y avance técnico permite que, incluso a nivel de aficionado, ahorrando un poco y con esfuerzo y horas, podamos sacar fotos como las que nos regala Paco Bellido desde El Beso en la Luna. Hace unos pocos años, esta sencillez era el sueño húmedo de cualquier astrónomo.

Para entender por qué llamamos nebulosa planetaria a algo cuyo nacimiento no tiene que ver con planetas, hemos de coger la TARDIS o el Delòrean y viajar a finales del siglo XVIII para visitar a William Herschel.

Por aquel tiempo, se estaba empezando a sistematizar la observación del cielo, a la caza y captura de nuevos objetos.  Charles Messier estaba elaborando su famoso catálogo, que actualmente engloba 110 elementos. La existencia del catálogo es casi accidental, ya que el bueno de Charles estaba buscando cometas, y de paso apuntó los objetos difusos que veía en el cielo, para evitar confusiones. En el catálogo Messier se agrupan objetos muy diversos: cúmulos globulares, abiertos, nebulosas, nebulosas planetarias, estrellas dobles…

En 1781, Herschel descubriría Urano. De nuevo, este descubrimiento es fruto de la suerte. Herschel estaba catalogando estrellas débiles (magnitud 8), y se encontró con Urano. Una vez calculada su trayectoria, se encontró con que era planetaria: se había descubierto un nuevo planeta.

A través de los telescopios de la época, las nebulosas planetarias y Urano ofrecían un aspecto muy parecido. Cuatro años tras el descubrimiento de Urano, Herschel acuñaría el término de nebulosa planetaria para designar estas nubes de gas y polvo producto de la muerte de una estrella, término que fue adoptado por la comunidad astronómica y que se sigue usando en la actualidad.

Como curiosidad: Herschel construía sus propios telescopios. Su mayor obra fue uno de 12 metros de focal, con el que se descubrió Encélado (entre otras muchas cosas).

Fuente: WikiCommons
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Charla: La economía no es una ciencia

Comienza el curso, y volvemos a tener conferencias en Zaragoza. Y empezamos fuerte. Esta se titula La economía no es una ciencia. Correrá a cargo de José María Barceló y será el día 11 de septiembre, martes,  a las 19.30 en la Sala de Ámbito Cultural El Corte Inglés, 2ª planta del Centro del Pº Independencia 11, en Zaragoza. Os dejo un pequeño resumen.

La Economía es tan compleja como nuestra realidad personal y la de los agentes económicos: familias, empresas, mercados, gobiernos y economías exteriores, ya que sus decisiones no siempre responden a pautas de conducta esperadas. De ahí el título de esta conferencia.
En ella, José María Barceló trata de exponer el esfuerzo de la investigación económica al incorporar la sociología, la psicología y la neurociencia, contraponiendo el embrollo económico en la vida real. Además, un breve repaso a las crisis más recientes nos llevará a la que se hizo presente en 2007 y que está derivando en una grave crisis de deuda entre la pública y la privada.
¿Hemos llegado a un punto de no retorno?

Tiene pinta de interesante, así que si os animáis a acercaros, por ahí nos veremos 🙂

 

¿Cuánto mide una cuerda?

¿Cuánto mide una cuerda?

Un pregunta que a primera vista parece sencilla, inocente. Una pregunta para la que la BBC tiene una respuesta… en forma de documental de casi una hora de duración. Una pregunta que nos llevará a adentrarnos en el mundo de las matemáticas, los fractales, la física y la cuántica. Y todo de la mano de Alan Davies.

Los subtítulos son mío, así que si cazáis algún gazapo, hacedmelo saber en los comentarios y lo corrijo 🙂

The Feynman Series (part 4) – The Key To Science (subtitulado al español)

If it disagrees with the experiment, it’s wrong. In that simple statement is the key to science. It’s not about how beautiful it is, how smart is who made the guess o what his name is. If it disagrees with experiment: wrong. That’s all there is to it.

Cuarta entrega de las Feynman Series, espero que lo disfrutéis tanto como yo subtitulándola. Una pequeña nota: el poema al que hace referencia Joan, la hermana de Feynman, al principio del vídeo creo que es un poema de Whitman, no de Longfeld. Si tenéis curiosidad, me parece que es este: http://www.poetryfoundation.org/poem/174747

Preguntas a Carlos González, jefe de operaciones de la NASA en España

Lanzaban el otro día desde Amazings.es una iniciativa muy interesante: la posibilidad de lanzar preguntas vía Twitter a Carlos González, jefe de operaciones de la NASA en España. Amablemente, contestaría las preguntas desde la cuenta @expoNASA, de la exposición sobre la NASA que estará en Madrid hasta el 15 de Junio. Se me ha ocurrido que sería interesante recoger todas las preguntas y respuestas en un solo lugar:

Ciclo de conferencias: I Semana de la Nanociencia

EDITO 26/01/2012: La conferencia del viernes 27 a cargo del el profesor Albert Fert, premio Nobel 2007 de Física, ha sido cancelada por motivos familiares del conferenciante.

Durante esta semana entrante va a tener lugar en Zaragoza un ciclo de conferencias centradas en la Nanociencia. Se lo debemos al INA (Instituto de Nanociencia de Aragón) y a la Cátedra SAMCA de Nanotecnología. Aprovecho de paso para recordar que el INA logró hace poco manipular 69 átomos.

Entre los ponentes de las charlas cabe destacar a Albert Fert, Premio Nobel de Física en 2007 junto con Peter Grünberg por su descubrimiento de la magnetorresistencia gigante.

A continuación, los horarios de las conferencias.

Día 24 de enero, martes:

  • Conferencia de Manuel Toharia: “Tamaños, distancias: los límites de la Ciencia”. A las 19:00, en el Aula Magna del Paraninfo de la Universidad de Zaragoza.

Día 25 de enero, miércoles:

  • Conferencia de Javier Tejada (Universidad de Barcelona): “Del Big Bang a la Nanociencia”. A las 12:30, en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza.
  • Inauguración de la exposición “Nanociencia, un mundo a otra escala” en el hall de la Facultad de Ciencias.

Día 26 de enero, jueves:

  • Conferencia de Sadamichi Maekawa (Institute for Materials Research, Universidad de Tohoku, Japón) “Heat And Spin”. A las 17:00 en la Sala de Grados de la Facultad de Ciencias.
  • Conferencia Junichi Ieda (Advanced Science Research Center de la Japan Atomic Energy Ag) “Spin-Motive Force”. A las 18:00 en la Sala de Grados de la Facultad de Ciencias.

Día 27 de enero, viernes:

  • Conferencia de Albert Fert (Universidad de París-Orsay. Premio Nobel de Física en 2007.) “Spintronics: Electrons, spins, computers and telephones”. A las 10:00 en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias.

Por mi parte, invitaros a venir. Si bien hay un par de charlas que no son divulgativas (creo, pues no han puesto nada en el correo de la Universidad), las de Maekawa e Ieda del jueves, el ciclo es muy interesante.

Neil de Grasse Tyson hablando sobre la cultura científica y mucho más

Neil de Grasse-Tyson hablando con Stephen Colbert de la importancia de la cultura científica en la sociedad.

Just because you don’t understand it, it doesn’t mean is bad for you. Go and figure out how it works. That’s why we need a scientific-literate electorate. […] So you can drawn your own conclusions rather than turning to a particular TV station that have the conclusions handed to you.

Sólo porque no entiendas algo, no quiere decir que sea malo para ti. Ve y aprende como funciona. Por eso necesitamos un electorado con cultura científica. […] Para que puedas sacar tus propias conclusiones en vez de encender un canal de TV que te de las conclusiones hechas.

El fragmento es de esta entrevista:

Está en inglés sin subtítulos, pero afortunadamente se entiende bastante bien. Así que reservad cuando podáis hora y media de vuestro tiempo, que siempre es interesante escuchar a de Grasse Tyson.

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