Resonancias

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Hay un fenómeno físico muy frecuente, las resonancias.

Básicamente, un fenómeno de resonancia está relacionado con sistemas periódicos. Por ejemplo, en un muelle que tiene una bola suspendida al extremo, su frecuencia característica es el número de oscilaciones que completa por unidad de tiempo, en ausencia de rozamiento de aire y otras fuerzas externas que lo perturben.

De esta manera, cuando al oscilador se le aplica un fuerza que tiene una frecuencia cercana a la característica del sistema (por ejemplo, damos un golpecito a la masa suspendida cada vez que pasa por un punto), la amplitud de las oscilaciones aumenta, a veces de manera espectacular, como veremos más adelante.

Veamos ahora algunos fenómenos de resonancia curiosos:

Resonancias mecánicas

Es famoso el caso del puente de Takoma Narrows:

¿Qué sucedió? Básicamente, que la frecuencia de la fuerza del viento (que era ligero, apenas 65 km/h), era muy cercana a la de resonancia del puente, y este empezó a “bailar” como se ve en el vídeo, cada vez con más amplitud, hasta que se colapsó y derrumbó.

Resonancias acústicas

El sonido no es más que una onda mecánica que se propaga por el aire (u otro medio material, pero usualmente es el aire). Está producido por variaciones en la presión del aire.

Un ejemplo de resonancia acústica lo mencioné en este post, cuando en una guitarra tenemos dos cuerdas afinadas a la misma frecuencia (dan la misma nota) y pulsamos una, la otra empieza a vibrar.

Otro buen ejemplo, y muy visual, es romper una copa con la voz. Una copa tiene también una frecuencia propia (le das un golpecito con la uña y suena una nota, cuya frecuencia es la propia de la copa). Pues si cantamos esa misma nota lo suficientemente fuerte, la copa empezará a vibrar, entrando en resonancia, y se romperá:

El que haya estado en Santiago de Compostela, habrá oído hablar del Botafumeiro, y como lo balancean. Pues existe este estudio, sobre cual es la frecuencia con que hay que darle el empujón al botafumeiro para que este oscile con la máxima amplitud.

Libros para San Jorge

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Es día 23 de abril, San Jorge, y no puede faltar una lista de libros recomendados.

Ciencia

-La Guerra de Dos Mundos, de Sergio L.Palacios: Física y superhéroes, ¿que más se puede pedir? Una segunda parte, que por lo visto está en camino ;). Se espera con impaciencia. Y por cierto, que de tal palo tal astilla, porque en el libro su hija vence a Superman. Si queréis saber cómo, a leer el libro.

-Ciencia para Nicolás, de Carlos Chordá. Este lo tengo en la lista de la compra, así que ya os contaré que tal. Pero sabiendo como es su blog, el entretenimiento está garantizado.

-Física para futuros presidentes, de Richard Muller. Descubierto vía Twitter, también está pendiente.

Ciencia Ficción

-El Juego de Ender, de Orson Scott Card. Uno de mis autores favoritos. En un futuro no muy lejano, la Tierra ha rechazado el ataque de unos alienígenas (insectores) en un golpe de suerte. Antes de que los alienígenas se puedan recuperar, los humanos crean una Escuela de Batalla en el espacio, donde entrenan a niños para que dirijan la flota de ataque a los alienígenas. Uno de estos niños es Ender Wiggin, un niño muy especial. Lo importante en las novelas de Card es el desarrollo del personaje. No es un personaje plano, sino que cambia a lo largo de la novela. Además se le da un gran peso a los sentimientos de los protagonistas. También es muy recomendable la continuación de la saga: La Voz de los Muertos. Pero creo que le dedicaré un post aparte, que esto se me extiende mucho.

Para niños (y también para mayores):

-Lamentablemente, la colección de libros de Esa horrible…  de la que hablé en este post ya no la editan (pregunté en una librería). Pero si se encuentra algún libro, es una opción muy buena para regalar.

-El pequeño Dios Okrabe, de Robert Scarpitt. Uno de mis libros favoritos cuando era pequeño.Trata sobre un pequeño dios, Okrabe, un tanto especial. Tiene interesantes reflexiones sobre la religión, y lo que ésta debería ser.

-El cazador de Estrellas, de Ricardo Gómez. La historia de un niño saharaui en un campo de refugiados.

-El mundo de Sofía, de Jostein Gaarder. Este más que para niños, es para jóvenes. A mí me lo regalaron en 4º de ESO, y es muy adecuado de cara a la asignatura de Filosofía de Bachillerato, que si te toca un buen profesor puede ser preciosa, pero si te toca un malo… Aunque afortunadamente tuve suerte con el profe.

Novela histórica

- El Tirano, de Valerio Massimo Manfredi. Novela histórica que narra la vida de Dionisio I de Siracusa.

Novela negra

-Cualquiera de la colección del comissario Brunetti, de Donna Leon. Otra serie de novelas en la que la trama es la excusa para presentar a personajes que merecen la pena. En este caso, más que con el comisario Brunetti, me quedo con el personaje de su mujer Paola. Y cómo no, la ciudad de Venecia así como la comida tienen un protagonismo especial en los libros.

Hagamos el humor con Sir Isaac Newton

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Bueno, hoy os traigo post corto, pero muy bueno. Pezones de Acero es un grupo de teatro de la ETSI de Sevilla. Hacen un humor del estilo de los Monty Phyton, absurdo, pero con cierto toque científico. Sin más dilación, el Sketch dedicado a Newton:

Pseudociencias en La 2

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Enciendo la televisión el otro día, y me encuentro de primeras con esta cara:

Para los que no lo conozcáis, se trata de Masaru Emoto, pseudocientífico que defiende la enésima reinvención de la existencia de la memoria del agua, y de paso se llena el bolsillo.

Me quedé viendo un poco el documental, para ver si destapaban el fraude, pero para mi sorpresa, el documental defendía sus tesis. Luego miré cual era el título del susodicho: Agua: Top secret (el que quiera ver el documental, aquí. Si vuestras neuronas se suicidan en masa, no digáis que no os lo advertí). Claro, con ese título, blanco y en botella, leche (o solución homeopática poco diluida): pseudociencias en La 2. Por el documental pasan personajes como el ya citado Emoto o Johann Grander.

Emoto sostiene cosas como que el agua tiene memoria, y que los cristales de hielo que se forman a partir del agua que ha escuchado Heavy Metal son feos, y los que han escuchado Mozart son bonitos. Grander hace dinero a base de vender una máquina que “revitaliza” el agua, sin explicar en ningún momento en que consiste dicha revitalización, más allá de decir que su aparato es un imán que atrapa energía y la desvía al agua, revitalizándola.

Aprovechando este post de Maikelnai, analicemos el documental, utilizando algunos de los puntos citados en la entrada:

1 ) Refiérete a la ciencia como un dogma. Hazlo a menudo.. cuanto más mejor.

Constantemente. Durante todo el documental se hace referencia a que la ciencia es cerrada.

2 ) Decide primero la posición que vas a argumentar y luego elige aquellas evidencias que puedan sustentarla.

A los 30 segundos de empezar el documental ya han nombrado la memoria del agua, y han mencionado las fuerzas cósmicas. Durante todo el documental se mantiene esta postura y se buscan evidencias que la soporten. Basta decir que estas evidencias son, cómo no, inexplicables por la ciencia.

3) Encuentra una cita de Einstein que no diga nada interesante, pero que suene muy relevante.

La cita a Einstein no podía faltar. En este caso es la siguiente:

“La experiencia más bella y profunda que puede tener un hombre es la sensación de misterio. Es el principio subyacente de la religión así como todo el esfuerzo formal del arte y de la ciencia. Me parece que aquél que nunca haya tenido esta experiencia, si no está muerto, por lo menos está ciego.”

4 ) Ten siempre un diccionario a mano (un vocabulario rico hace más fuertes los argumentos).

“Al investigar el orden interno del agua, su memoria y la influencia del cielo, uno llega inevitablemente al mito quintaesencial: el copo de nieve. ¿Almacenen información estas obras de arte de la naturaleza con sus extrañas formas? ¿Transmiten mensajes desde el cielo a la Tierra?

5 ) Usa un tono de autoridad cuando te expreses.

En el documental entrevistan a Yuri Rachmanin, vicepresidente de la Academia de Ciencias Naturales de Rusia. Claro, con ese cargo, cualquiera le niega nada.

6 ) Usa jerga científica fuera de contexto.

“El generador está formado por una antena que recibe la energía de la Tierra. La energía entrante se polariza y pasa por la unidad transmisora, en la cual la supuesta energía cósmica fluye desde arriba y por consecuencia al sistema completo.” Esta joya de frase se dice hacia el final del documental.

7 ) Habla de tus teorías como si estuvieran mucho más allá del entendimiento de los científicos.

Cómo no, los científicos tiemblan ante las “pruebas” presentadas por Emoto, Johann Grander y compañía.

8 ) Usa hechos científicos siempre que sean necesarios, pero defórmalos para que sirvan para apoyar tus ideas

El que el hielo sea menos denso que el agua en estado sólido se presenta como prueba de lo milagrosa que es el agua. No tengo palabras ante la siguiente frase: “Aunque el agua se encuentra formada por dos gases, oxígeno y NITRÓGENO, no permanece en estado gaseoso como el resto de las combinaciones similares, si no que se convierte en líquido”.

Primero: el agua es H2O. En la molécula de agua no hay nitrógeno, sino hidrógeno. Segundo: se pasan por alto toda la química existente al confundir elementos y compuestos.

9 ) Usa clichés, analogías, anécdotas y testimonios como pruebas.

Anécdotas y testimonios no faltan precisamente en el documental. También se presenta a la homeopatía como prueba de la existencia de la memoria del agua. Os remito a este post de la Ciencia y sus Demonios, por si queda alguna duda de la “eficacia” de la homeopatía.

10 ) Comienza tu asertación haciendo referencia al material científico más serio que conozcas para ganarte la confianza del lector, y termina degradándolo hasta llevarlo al reino del sinsentido.

Se nombra a la revista Nature. Hacen referencia a un caso relacionado con agua (poliagua o algo así) en el que metieron la pata, que posteriormente quedó refutado.

Como último, sólo apuntar una cosa del documental, que quizás alguien sepa responder. Hacia el final del documental entrevistan a un físico, Ken Libbrecht del Instituto de Tecnología de California, que estudia la formación de copos de nieve y sus formas. Me da la impresión que realiza un trabajo serio, y le han metido en el documental de rondón. Si alguien lo supiera, le agradecería respuesta en los comentarios. Gracias.

EDITO 24/04/2010:

Gracias a la aportación de Alberto en los comentarios, que ha enlazado a este artículo sobre el trabajo de Ken Libbrecht:

http://sigmaxi.org/4Lane/ForeignPDF/2007-01LibbrechtSpanish.pdf

Hace un trabajo serio sobre la formación de los copos de nieve, y como las condiciones en que estos se forman afectan a su forma.

Actualización 27/04/2010:
Aker (ver comentarios) se ha tomado la molestia de enviar un e-mail a la Defensora del Espectador RTVE. A continuación reproduzco, con su permiso, la cadena de mails que han intercambiado:
Email 1:

Programa

La Noche Temática – “El agua: alerta incolora”

Motivo de la consulta

Según he oído, a principios de abril se reemitió este programa, incluyendo el documental “Agua: Top Secret”.

He visto el documental y es pura basura. Todos los supuestos “misterios” sobre el agua que se describen son fácilmente rebatibles por cualquier persona medianamente informada.

Espero que el modelo de televisión educativa de RTVE no sea el de, entre otros delirios que aparecen en el documental, un supuesto inventor que dice que capta energía cósmica metiendo dos planchas metálicas con motivos religiosos en unas peceras (en realidad fabrica la pila eléctrica de Volta) y un narrador diciendo que es una cosa que ningún científico puede explicar.

Este “documental” es más bien pura publicidad para justificar y vender productos homeopáticos y “vitalizadores” de agua.

Por favor, procuren poner cuidado en no emitir este tipo de mierdas, ya que todo el esfuerzo que se pone intentando educar se va al garete cuando la gente de la calle empieza a decir que el agua imantada cura el cáncer “porque lo echaron en la tele” (en un momento del “documental” se dice que el agua “vitalizada” está libre de las partículas que provocan cáncer, ahí es nada).

Gracias.

Contestación 1:
De: DEFENSORA DEL ESPECTADOR <defensora@rtve.es>
Fecha: 26 de abril de 2010 12:58
Asunto: Re: Formulario de participación La Noche Temática – “El agua: alerta incolora”Estimado Sr.,

Muchas gracias por dirigirse a esta Oficina.

Díganos, por favor, la fecha concreta de emisión a la que se refiere.

Hemos buscado el tema que nos menciona y no figura ni en el mes de abril ni en el de marzo.

Reciba nuestros más cordiales saludos,

Oficina de la Defensora del Espectador, Oyente e Internauta


Email 2:

Perdón.
Me lié en el primer mensaje.
Originalmente el “documental” “Agua: Top Secret” se emitió dentro de La Noche Temática en el 2007.
Desde entonces se ha vuelto a emitir al menos otras 3 veces.
La última vez el día 5 de abril de 2010 a las 16:00 por La2, dentro de el programa “Grandes Documentales” junto con los documentales “Osos del Gran Cielo: dragones vivos” y “La investigación de un fen. Inex”

Este “documental” tiene más de tele-tienda que de ciencia.
Por favor,métanlo en un cajón y no lo emitan más..
Si piensan que estoy equivocado hagan el favor de enseñárselo a alguien con criterio científico antes de reemitirlo, a ver que opina…

Saludos
Contestación 2

Estimado Sr. ,

muchas gracias por seguir en contacto con nosotros. Vamos a remitir su correo a los responsables de la programación para que sea, debidamente, tenido en consideración. Tenga por seguro que sus aportaciones, reflexiones y sugerencias nos ayudan a  mejorar en nuestra prestación de servicio público.

Reciba nuestros más cordiales saludos,

Oficina de la Defensora del Espectador, Oyente e Internauta


Como bien dice Aker, programa en cuestión, se emitió dentro del espacio “Grandes Documentales”, el día 5 de abril a las 16:00 horas (información que ha encontrado Aker). Me acuerdo que incluso dejé un Twitteo sobre ello. Por lo visto remiten su queja a los responsables de programación. Esperemos que lo tengan en cuenta y, al menos este documental, no vuelva a emitirse. Aunque da la impresión de que la queja se va a quedar en el fondo de un cajón.

En uno de los mails que me ha mandado Aker, me cuenta la siguiente anécdota:

“Como anécdota:
Ayer mismo tuve junta de la comunidad de vecinos.
Hay algunos vecinos que quieren colocar un filtro antical a la entrada general de agua.
Da la casualidad de que en la empresa donde trabajo vendemos filtros antical para la agricultura, y ya les comenté que son muy caros y que tienen un mantenimiento que es inasumible para una comunidad tan pequeña como la nuestra que no dispone de personal.
Entonces un iluminado comentó que se podía colocar un sistema formado por 2 imanes que se colocaban a ambos lados de la tubería de entrada a la casa, imantaba el agua, cambiaba la polaridad de la cal y evitaba que se pegase a los grifos…
Esto dio paso a una discusión estúpida sobre el creerse todo lo que se oye.
Yo pregunté: “Si es un sistema tan efectivo… ¿cómo es que ningún fabricante publicita un lavavajillas que no necesita antical? Sólo tendrían que poner un puto imán en la toma de agua y ganarían un montón de cuota de mercado.”
Y me respondió que era porque los fabricantes de antical les presionaban para que no pusiesen el sistema, que a los fabricantes de lavavajillas les venía bien que se estropeasen…
Vamos, que entre los fabricantes de antical y las farmacéuticas (según los homeópatas) tienen cogidos por los cojones a la mitad de la industria.
Vivir para oir.”
Doy las gracias a Aker por las molestias que se ha tomado. Lamentablemente, situaciones como la que se da en la reunión de vecinos no son escasas, pero esperemos que poco a poco se vayan erradicando.

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